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2017-01-08 09:48:14
承载微软的野心:首批Win10 VR头显初探
[文章导读]微软正式加入虚拟现实的战局,它虽是后来人,但野心却比其他的竞争对手要大得多。微软表示,要让它所推崇的这个技术理念在2017年就成为主流。现在CES 2017进行中,那些神秘的VR产品

微软正式加入虚拟现实的战局,它虽是后来人,但野心却比其他的竞争对手要大得多。微软表示,要让它所推崇的这个技术理念在2017年就成为主流。现在CES 2017进行中,那些神秘的VR产品也终于露出了庐山真面目。
微软的VR雄心

早在去年的深圳WinHEC大会上,微软就公开了一个了不得的计划,那就是建立一个结合VR(虚拟现实)和AR(增强现实)而成的MR(混合现实)体验,并以此为核心打造所谓的下一代PC体系。如果你以为微软这是在从长计议,那可就错了——微软官方博客明明白白写着,要让这种概念在2017年就成为消费级市场的主流。
这种雄心的具体体现,那就是微软联合宏碁、戴尔、惠普、联想、3Glasses这些合作伙伴所推出的那些VR头显了。
根据微软的设想,这些VR头显产品要以微软和英特尔公司合作开发的技术为基础,必须拥有配置要求低,价位较亲民,由内至外定位无需外置设备等这些特点。应该说微软的着眼点是不错的,只有尽可能去除VR体验中那些会让用户感到不方便的部分,它才能真正为绝大多数人所接受。
因为市面上现有的优质VR头显——如Oculus Rift和HTC Vive——都价格不菲,令人望而却步,所以微软所提出的这些概念立刻让人们产生了兴趣。微软在大会上虽然公开了一些概念图,但那和实际产品并没有太大关系。微软的合作伙伴们到底会拿出什么样的新品来,这个问题一直没有得到解答。
好在CES大展终于来了,它们的庐山真面目也终于展现在大家的面前。
新品来到

▲戴尔VR头显
本次CES大展上微软的VR阵营全体出动,戴尔、惠普、宏碁、联想、3Glasses都带来了它们各自的产品。可惜的是,目前我们能够获知的信息还非常少,只能用图片和语言尽可能多地让大家对这些新品有一个最初的印象。
总的来说,五家厂商带来的新产品在设计上并没有非常标新立异的地方,都是非常典型的VR头显的形象。微软在产品设计这方面没有对合作伙伴们有太多的硬性规定,让后者能较为自由的发挥。当然了,一些硬性的规格指标还是得有的。

▲惠普VR头显
微软的营销总监Warren Langevin透露说,这些VR头显新品必须得基于微软的Windows Holographic平台,通过USB接口运行。它们的屏幕像素密度要达到706 ppi。如果你对这个数字并没有太多概念,我们可以对比一下——Oculus Rift的该数值为461 ppi,而HTC Vive则只有447 ppi。
要达到这个指标,配置需求还要尽可能低,售价也得平易近人。微软究竟怎么做到的,还真是非常神秘,怕不是有些什么我们不知道的黑科技。

▲宏碁VR头显
值得一提的是,惠普和联想的头显都达到了1440×1440的单眼分辨率。考虑到眼下最顶尖的HTC Vive也只有1200×1080的单眼分辨率,微软这一波确实给我们带来了不少的惊喜。另外,联想愿意透露的信息稍微更多一些,其高管表示它的VR头显的重量为350克,比HTC Vive和Oculus Rift明显更轻。

▲联想VR头显
你可能已经注意到了,所有这五款VR头显都有一个共同的特点,那就是设备前方有两个摄像头。据了解,这并不是为了能让使用者看清眼前的现实环境,或是实现AR增强现实设计的,而是用来感知头显和前方墙壁或其他障碍物的距离,从而判断它在空间中的具体位置。如果不出意外,它的工作原理和微软HoloLens的自我定位技术应该是非常相似的。
有趣的是,戴尔的VR头显支持将这两个摄像头拆下,节省厚度和重量。只是这样一来,要实现定位那就必须得依赖外部的追踪器了。相信绝大多数用户都不会想这样,这也和微软的理念背道而驰。

▲3Glasses VR头显
舒适度方面,现场体验者带来的简单感想是“所有新品戴起来感觉都不错”,但具体的表现还有待产品发售后的后续测试。
想一想未来

所谓的Windows Holographic平台,是微软涉足VR/AR市场的一个重要工具。早在HoloLens发布的时候,微软就宣布Windows Holographic将是一个专为沉浸式设备打造的统一化平台,集成在每一个Windows 10系统之中。这样一来,任何想要设计和打造VR或AR设备的生产商,都可以在Windows Holographic的基础上构思自己的产品。
微软的这一步和谷歌的“白日梦”DayDream计划非常类似。后者通过为基于安卓手机的VR设备打造相同的使用平台,制定严格的硬件规范,让用户能够享受到优质的移动级VR体验的同时,称霸这个市场,形成一个VR界的安卓。
微软高管称,基于Windows Holographic平台的这些VR头显都得使用统一的界面。从某种意义上说,微软也确实想要建立起一个新的Windows,只是除了VR外,微软还想要把AR也纳入自己的体系之中。
微软的野心究竟能不能够获得成功,首先得看这些设备的价位是不是真的能够如此亲民。联想表示它家的VR头显应该会卖到300美元至400美元之间,这比微软最初公布的299美元建议价更贵。看来在价格上,微软并不打算控制自己的合作伙伴们。那些价位真正在299美元这一档的VR设备,不知道其表现能不能让人满意。
另外还有个很重要的一点,那就是VR内容必须得够多。这一点我们应该不太需要担心,因为Windows10在全世界范围内的装机率并不低。我们拿VR技术最能发挥自己优势的游戏领域来说,Valve公司不久前统计的结果显示,Win10玩家的数量已经超过Windows 7玩家。拥有足够庞大的用户基础,开发者的干劲相比也会更多一些。如果这些新的设备还能够兼容HTC Vive甚至Oculus Rift的内容,那就更理想了。
可惜的是,就连Windows Holographic平台本身也还在开发之中,CES 2017上的这五款VR头显没有一个是能够运行起来让人体验的。好在微软的目标就是今年,而不是三年五年后。相信不用再等多久,我们就能得到更靠谱的测试结果了。